站在人文与科技的交叉点-《Steven Jobs自传》读后感

写下这些文字是看了《自传》的第二遍以后,第一次是在2011年圣诞节时候,花了差不多5-6个小时,断断续续,匆匆忙忙中浏览了下,因为对Jobs不是非常感冒,同时对于这种商业味道比较浓的作品,也觉得没有必要仔细看。不过看了一遍后,觉得还不错,是近年来商业类自传写的比较好的。所以,昨天想简单再看下,以便于补一下读后感,结果又花了差不多6个小时看了一遍。

第二次看的时候,带上了两个问题。第一个就是为什么是Jobs,为什么他让苹果成为了这样与众不同的一个公司。这个礼拜,Apple的股价已经冲过了500美元,因为大家预计三月初,ipad3就将发布。第二个问题是,在数字领域,到底是应该开放还是封闭。

对于这两个问题,我觉得自己还没有很清晰的答案。脑海中,只有一些凌乱的线索,写下来,有待时间来帮我整理和充实。(欢迎转载,版权联系blogalexzheng@gmail.com

苹果能做到今天这个样子,最重要的无疑Jobs,如果Apple I和II还有Wozniak的身影的话,后面的Macintosh,iMac,再到itunes,ipod,iphone,ipad就只有Jobs了。就像他说,“一个公司的第一个产品成功有偶然性,如果第二个产品也成功了,那么这个就不是偶然,可以说这是个好公司”。苹果在Jobs回归后,不光没有犯什么错误,相反,做了很多开创时代的事情和产品。在Macintosh之前,你想到过图形界面吗?在iMac之前,你想到过彩色的电脑吗?你能够想象电脑能够像菜篮子一样拎起来吗?在itunes之前,有人知道怎么卖正版歌曲吗?在ipod前,你能想象当时MP3只能储存12首歌吗?(大家习惯了CD的容量)。。。等等等等。历史也只有在成为历史后,我们才能看到其必然性,而站在历史的关头,我们都会犹豫不前,因为我们都是凡人。

回到标题,首先,Jobs成为Jobs,或者Apple成为Apple,最主要的原因我认为是书中的这句话,Jobs站在人文与科技的交叉点。Jobs既不是搞艺术的,也不是搞科技的,但他的身上综合了两者的特质,使得他在做产品的时候第一个考虑的是对美感和艺术感的极致追求。同时,也让他在欣赏艺术的时候,能不断问自己,怎么来让电脑技术促进这个领域的发展。前者的结果使得Apple创造的产品都是艺术品,就是今天来看第一代ipod,都丝毫不落后于时代。而后者,让Jobs创立了Pixar,让我们欣赏到了Toys,Nemo等改变了电影行业的作品。

学科的交叉和融合,奠定了Jobs和Apple的与众不同。但光有这些还不够,在书中,我多次看到了Jobs对于科技行业的前瞻性判断。比如,在做AppleI和II的时候,他就预见到了个人电脑时代的来临,坚持认为用户要的是一个完整的产品,而不是给Geek玩弄的工具,电脑不再是小众商品。在看到Xerox的图形界面的时候,竟然像发了疯一般得兴奋,毫不犹豫的选择图形界面来作为今后的操作系统核心,使得Apple奠定了在图形图像和出版领域的领袖地位。。。那,是什么造成了Jobs的前瞻性能力呢?我觉得首先,他是个聪明的人,同时又出生在加州硅谷,这么一个IT的前沿阵地,而且是60-70时年代电脑起步的时代,使得他耳濡目染得有了这么一种对科技的本能直觉。其次,我认为与他对于佛教和修行的追求有关。书中谈到他到印度去游历,看到当地人通过直觉,而不是逻辑判断的生活,对他产生很大的影响,终其一生,其一直在修禅、领悟,努力追寻自己的直觉。也就是这种直觉让他对基本的商业规则、设计规则嗤之以鼻,全不理会。第三,不得不说人与人是有区别的。某种程度上,我认为Jobs的前瞻性他的一种天赋,可遇不可求。当然上帝造人是公平的,我们大部分人都是平衡的人,没有什么特别出众的地方。而且我一直认为,如果一个人某个方面天赋异禀,那么一定在某个方面,明显落后于常人。Jobs也是这样,他性格的明显缺陷也显而易见。(欢迎转载,版权联系blogalexzheng@gmail.com

说到性格,Jobs是典型的人格分裂型,就像书中谈到的,“自恋人格障碍”。第一遍看完《自传》,我脑海里浮现出了希特勒的影像。这种人典型的特质就是专制、专注和对于极致的追求。他们有很强的个人魅力和感染能力,书中谈到的“现实扭曲场”,我把它理解为一种强大的影响力,甚至能够颠倒是非黑白。我一直相信,要影响别人,首先要影响自己。要说服别人,首先要说服自己,要让自己对自己的判断、理论无不坚信,甚至要崇拜。只有这样,才能影响别人。无疑Jobs和希特勒都做到了。Apple不同于Google, MS和其他科技公司,Apple某种程度上更像是一个宗教组织,里面的人都是为了某种信念在努力工作。按照Jobs的话,就是创造最伟大的产品。为此,Jobs可以随意解雇、辱骂,而手下的人要么已经习惯,并靠着这样的“鞭笞”而前进。要么,已经离开了公司。如果一个公司里面的CEO是这样,那么下面每一级的领导也一定是这样的做事风格,因为,这个风格就是公司的风格。这就牵涉到另外一个话题,就是员工应该是平等对待,温馨相处,还是要不断鞭笞,才能进步。。。人性本恶或是相反?我现在还不知道。起码,Apple在这样的作风下,的确非常有效,Apple的每个员工的产值超过40万美元,是所有科技公司里面最高的。而他从来都没有被评上最适合工作的公司。

对于专注,Jobs在书中到每次公司只关注2-3款产品,多了就会分散资源。这个倒是很有道理。纵观苹果的产品,现在基本一年一个产品。一个时间段里面只有一款iphone,一款ipod,一款ipad,电脑也只有台式机、笔记本、高端、中端四个象限的划分。按照经典营销理论,一个公司的产品线应该充分涵盖客户的需求,也就是从高到低。你看Samsung,光手机,就有N个型号,从5美元到500美元都有。但结果是什么?Apple凭借7%的电脑市场占有率,产生了35%的行业利润(2010年数据)。这个是不是8020原则的体现?我相信Jobs的理念是:1,集中资源,专注于伟大产品。2,不要管用户,他们不知道自己需要什么,直到你把产品放在他们面前。3,对于产品,不要害怕新产品与现有产品竞争。与其被竞争对手吃掉,还不如自己干掉自己。4,“不要担心索尼,我们知道我们在做什么,而他们不知道(Ipod启动会议)”

但苹果现在已经不是小公司了,已经是google+MS的市值了。这么大的公司,历史上还没有紧靠一两款产品支撑起来的先例。这也是为什么,所有的公司一旦变大,都要急着推出新产品,收购其他公司。因为一般来说,过了成长曲线,进入平稳阶段的时候,为了维持估值,只有靠机海战术了。。。Apple会成为一个特例吗?可能吧,我知道国内很多人,为了买5000块的iphone,可以不吃3个月的早饭。如果发生这样的情况,细分市场理论已经完全没有用武之地了吧。苹果通过洗脑和个人崇拜建立了公司,领导员工卖命,现在消费者也已经洗脑,灌输了Apple的理念和精神。(欢迎转载,版权联系blogalexzheng@gmail.com)用Apple产品已经超越时尚,成为一种理念、态度和区分了。这样下去,Apple就是圣经,圣经是不需要不同等级和定位区分的吧。

第三个对于极致的追求,也需是偏执才能生存的特性。Jobs对于完美的追求,对于细节的挑剔等等。对于一个市值4000亿的公司,一个产品的包装盒设计都一再过问,并且最终为此提交了一个设计专利,名字是在CEO下面,这个不是偏执的最好注释吗?对于极致和细节的追求也一直困惑着我。我知道一个伟大的产品,每一个细节都必须能够经得住推敲。可是这个似乎也违反了8020原则。对于细节的追求,很可能最后就陷入了花80%的资源,追求了20%的提高,这个值得吗?也需Jobs会说值得。这个可能就是普通产品与伟大产品的区别吧。

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对于封闭和开放也非常值得探讨。

封闭者有如Apple,Jobs强调端对端的控制,强调要对最终的用户体验负责。其结果是:

1,用户体验性很好。Apple整合了软件、硬件,消费者无需担心任何问题,只要开机用就好了。(对了,Jobs是不允许有关机键的)

2,缺少竞争,要用Mac,只能用iOS,消费者为此付出了高成本。

3,一旦公司停滞不前,对于用户来说是灾难性的。除了更换系统和硬件,没有其他方法。

4,用户容易有依赖性。“换块电池,都需要专业人士”

开放者,先前有如MS,现在有如Google。其结果是:(欢迎转载,版权联系blogalexzheng@gmail.com

1,软硬件需要第三方整合优化。很多时候多出的第三方并不一定解决整合问题,反而使情况更糟。用户体验性较差。(Android系统的混乱性)

2,充分竞争,产品价格合理。企业利润有限。

3,不断有新的理念和产品出现来更新换代。

4,用户进入门槛较高,需要学习-使用的过程。

我相信任何事物都有两面。封闭的结果是短期受益,长期危险。开放者相反。对于封闭者,就好比独裁政权,有赖于一个英明的领带。好的例子像新加坡,或者开元盛世。坏的话,就是利比亚,就是焚书坑儒。Apple现在很好,如果哪天不好了,我们大不了用Google,用samsung。但试想,如果哪天Apple大到成为数字行业的唯一,那就不是一件好事了,我们只有祈祷Jobs第二,Jobs第三了。

所以综合而言,封闭作为整个数字体系的一种可以存在,也会帮助开放的生长,但整个体系只能允许开放的唯一存在,而不能允许封闭的唯一存在,后者的结果是灭亡。(欢迎转载,版权联系blogalexzheng@gmail.com

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